L’US NIH libera gli scimpanzé

Due anni dopo il ritiro della maggior parte dei suoi scimpanzé di ricerca, l’US NIH National Institutes of Health sta cessando del tutto il suo programma su questi animali. Liberati gli ultimi 50 scimpanzé in loro possesso per gli esperimenti.

→ Leggi articolo online sul sito Nature.com 

In una email del 16 novembre agli amministratori dell’agenzia, il direttore degli NIH Francis Collins ha annunciato che i 50 scimpanzé di proprietà dell’istituto che rimangono a disposizione per la ricerca saranno inviati ai santuari. L’agenzia svilupperà inoltre un piano per eliminare gradualmente il sostegno del NIH per i restanti scimpanzé supportati da, ma non di proprietà, NIH. "È tempo di riconoscere che non vi sono ulteriori giustificazioni per i 50 scimpanzé per continuare a essere tenuti a disposizione per la ricerca biomedica invasiva", ha scritto Collins.

Ma molti sostenitori della ricerca su animali sono scontenti del piano: "Data la missione primaria di NIH per tutelare la salute pubblica" dice Frankie Trull, presidente della Fondazione per la Ricerca Biomedica a Washington DC. L’NIH manda in pensione circa 310 scimpanzé nel 2013, in linea con le raccomandazioni di una commissione consultiva interna. L’agenzia ha mantenuto una colonia di 50 animali “riserva” che potrebbero essere utilizzate solo nei casi in cui la ricerca fosse importante per emergenze di salute pubblica. Le resistenze del mondo scientifico ci sono, infatti Trull vede l’ultima mossa dell’agenzia incompatibile con quella logica: "Non capisco la decisione di liberarli. Stiamo andando a perdere quella risorsa per sempre" dice.

L’US Fish and Wildlife Service (FWS) nel mese di giugno di quest’anno ha dato agli scimpanzé lo statuto di protezione come specie in via di estinzione. Questo impedisce agli scienziati di utilizzare gli scimpanzé a meno che il FWS non determini che il lavoro sarebbe a beneficio degli scimpanzé selvatici. I ricercatori hanno però potuto continuare qualche ricerca comportamentale non invasiva con gli scimpanzé del NIH e di altri istituti. Attivisti per i diritti degli animali sono entusiasti dalla mossa di Collins a ritirare la colonia di scimpanzé. "La sperimentazione sugli scimpanzé è eticamente, scientificamente e giuridicamente insostenibile e siamo sollevati e felici che NIH adempie la sua promessa di porre fine finalmente questa eredità oscura – dice Justin Goodman, direttore delle indagini di laboratorio di People for the Ethical Treatment of Animals organizzazione per il trattamento etico degli animali (PETA) – Continueremo a incoraggiare le stesse considerazioni per liberare tutti i primati nei laboratori".

Il gruppo ha spinto l’NIH affinché terminasse la ricerca sui primati. Il 20 ottobre, ha consegnato lettere a 100 persone nel quartiere della casa di Collins, chiedendo loro di protestare con lui contro una serie di esperimenti presso l’NIH che coinvolgono la rimozione dei piccoli delle scimmie dalle loro madri per studiare lo stress nei neonati. Esperimenti terribili che hanno suscitato scalpore nell’opinione pubblica.

Divergenze nelle opinioni: Allyson Bennett, che studia psicobiologia dello sviluppo presso l’Università del Wisconsin-Madison non è d’accordo con lo spostamento dei primati e aggiunge che il passaggio degli animali alle nuove strutture può creare più stress per loro. Per Peter Walsh, un ecologista che si occupa di malattie presso l’Università di Cambridge, Regno Unito, che ha guidato un gruppo per sviluppare un vaccino contro l’Ebola per scimpanzé selvatici, la decisione NIH restringe ulteriormente le possibilità di ricerca per la difesa degli scimpanzé in natura.

Bruna Monami
LEAL – Lega AntiVivisezionista
sezione di Arezzo

La dottoressa Valeria Roni consulente scientifica LEAL commenta: "Il fatto che ora siano stati liberati, o meglio viene loro concesso di vivere in centri di recupero, è il segno che la scienza ha compreso che lavorare su queste creature è inutile, altrimenti non li avrebbero mai ceduti essendo l’ultima riserva. Questo momento è importante per tutta la ricerca con modelli animali e sancisce un punto di non ritorno. Un punto a cui ora tutti possiamo appellarci per pretendere che ciò avvenga in ogni istituto e per ogni specie. Certo si è iniziato da quella più vicina e più utile in un certo senso quindi perché non farlo per tutte le altre? Non si può più aspettare e tutti devono sapere. Usiamo ogni mezzo per far capire che la sperimentazione animale è finita. Essere portati fuori dai laboratori è il più grande dono che si possa fare a queste povere creature sicuramente la loro esistenza sarà migliore fuori da quell’ambiente.

Gli studi sui vaccini non autorizzano a sacrificare esseri senzienti per curarne altri. A questo punto si deve trovare un altro modo come per gli umani. Insomma è un paradigma che deve cambiare cioè nessun animale è sacrificabile tanto meno per una vita in uno stabulario con eventuali esperimenti invasivi che sono vere e proprie torture. Gli animali non hanno bisogno di essere massacrati nei laboratori. Credo che queste proteste siano solo resistenze degli ego malati dei ricercatori che vorrebbero continuare indisturbati nei loro giochetti di apprendisti stregoni".

Cyril Ruoso/Minden Pictures/Getty


Questa voce è stata pubblicata in LEAL informa, Vivisezione e contrassegnata con , , , , , , , , , . Contrassegna il permalink.

Vuoi lasciare un commento a questo articolo?